“人鱼”是日本传说中的动物。综合古人写的关于“人鱼”的书籍来看,人鱼 的嘴像猿猴般突出,牙齿像鱼般细小,鳞片闪耀金光,声音像云雀笛一般清冽。海里、河里都有“人 鱼”。   它流泪时与人没什么两样,但不会说话,身上 散发芳香,肉也非常美味,传说吃了人鱼肉就可以 长生不老。   另外,刮起暴风前多可捕到“人鱼”,人 们相信如果把入网的“人鱼”杀掉,日后会发生坏事,因此,渔夫捕到人鱼会放回海里。 “人鱼”传说   过去的人把“人鱼”漂流到海岸上视为不吉,要去神社祈祷。镰仓幕府时代,人鱼多次漂流到出羽(现在的秋田县、山形县)的海上,这事每次都会被紧急上报给幕府。幕府经过占卜后,认为这是战乱的征兆而去祈神。          日本人鱼木乃伊   最早的“人鱼”是在推古天皇二十七年(619年) 的近江(滋贺县)蒲生郡出现的。据说外形很像人类,人们都把它当做罕物。   传说宽永年间(1624— 1644年),若狭(福井县)有个渔民出海捕鱼时,发 现岩石上有一只“人鱼”,用船桨打死了,把尸体投 入海里正要返航,海上起了飓风和海鸣,持续了十七天,过了三十天又发生了大地震,据说整个乙见村都落入了地缝里。人们认为这是海神在作祟。因此,“人鱼”也被看做海神。   日本现存的人鱼木乃伊大都是全长60至80厘米,上身人类下身鱼的,这些都挺小。但是,全长170厘米的男性人鱼木乃伊被供奉在静冈县的天照教本部内。