在地球上空22英里(约合36公里)的太空边缘,美国宇航局的一项学生热气球实验借助红外麦克捕捉到神秘的次声,这在50年来还是第一次。《生活科学》杂志报道称,此项热气球实验由北卡罗来纳大学教堂山分校的学生丹尼尔-伯曼进行。对于他录下的神秘声响,科学家尚无定论。伯曼录下的神秘次声频率不到20赫兹,只有快放时才能被人类的耳朵听到。他在接受《生活科学》杂志采访时表示:“听起来像《X档案》。”次声的一个重要特征是能够传播很远的距离。风暴和地震等自然现象也能产生次声,但对于伯曼录下的次声,研究人员仍说不出个所以然。2014年8月,伯曼在新墨西哥州和亚利桑那州放飞装有红外麦克的氦气球,随后录下神秘的次声。这项实验是高空学生平台研究的一部分。这个氦气球飞行了450英里(约合725公里),最大高度超过12.3万英尺(约合3.75万米)。这是次声研究第一次达到这样的高度。对于伯曼录下的神秘次声,科学家提出了一系列理论进行解释,其中包括海浪、引力波、晴空湍流以及热气球下方的风电场。还有人认为所谓的神秘声响的源头不过是热气球绳索的摇晃。一项获得美国宇航局资助的研究计划将在2015年末放飞另一个热气球,希望能够录下更多类似的声响。伯曼在接受《生活科学》杂志采访时表示:“在长达50年时间里,一直没有同温层的录音。毫无疑问,如果将仪器设备送到同温层,我们一定会捕捉到此前没有听过的声音。”目前,伯曼在太空边缘录下的神秘次声尚没有得到一个令人信服的解释。