随着科学家对化石的研究和基因科学的进展,人类过去的进化进程正逐渐被揭示出来。但这种进化的未来又将向何处去呢?目前有丰富的迹象表明,人类仍在进化之中。但是人类是否会沿着许多科幻作品中所描述的那样进化下去却是令人怀疑的。 许多科幻作品都曾认为,未来的人类的头部会变得很大,以容纳增大的大脑,“但这种说法丝毫没有根据。”《未来进化》一书的作者、西雅图华盛顿大学古生物学家彼德 沃德说,“如果你曾经生过孩子或者目睹过分娩过程,你就会明白,人类大脑尺寸在解剖学上已经逼近了极限——我们的大脑已经导致了分娩方面的问题,如果人类大脑继续增大,那么就会有更多的母亲死于分娩。所以从进化选择方面说,这种趋势不会继续下去。” 英国伦敦经济学院进化理论学者奥利弗 库里则支持另一种说法,他认为人类的进化趋势某种程度上就像着名科幻作家威尔斯在《时间机器》中所描写的那样,在经历一个较长的时期后会分化成两个亚种—— 一个智力相对低下、矮小丑陋,而另一个则修长高大,更为美观健康,更具智慧和创造力,而后者这些超级人类亚种将最终被无所不能的技术所腐化,变成温驯的动物。 “那纯属胡说。”沃德说。“怎么可能发生那样的事情?我们难道和洞穴鱼一样吗?在拥有了谷歌之后,我们变得更蠢了吗?人类的智慧是由大量的基因编码来决定的,根本不会丢掉一丝一毫的智力。那种结果根本不会发生。” 至于人类是否会进化到卡通作品里那样只有4根手指,沃德指出这种猜测“没有根据”,“我们将在很长的一个时期里拥有5根手指。自然选择会怎样作用于人类呢?人体的这类特征不会发生改变——除非有一个非常必要的原因。在进化史上,马的趾数变成一即单蹄是有实际作用的,但我想象不出我们为什么手指会变少。